發刊日期:2001-06-13 
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通訊資訊快馬報
2001-06-13

微軟、任天堂出新機 新力腹背受敵

文/汪佳陵

老早就喊著要進軍電視遊樂器市場的微軟,終於在美國洛杉磯的電子娛樂展(Electronic Entertanment Expo,簡稱E3展)上宣布年度大作Xbox,即將在今年十一月八日上架,正面迎戰新力(Sony)的當紅炸子機PS2,連售價同樣都是二百九十九美元(約新台幣九千九百元)。

另一方面,以口袋怪物皮卡丘(Pokemon)、馬利歐兄弟遊戲紅遍半邊天的任天堂(Nintendo),也不甘寂寞地推出新機種GameCube,在北美上市的時間故意提前微軟Xbox三天,價格還壓得比Xbox及PS2低,只要一百九十九美元就可以帶回家。

• 遊樂器大戰 耶誕節前展開

微軟、新力、加上任天堂,使得一年約有一百億美元規模的電視遊樂器市場,一下子煙硝四起,一場混戰就要在耶誕節前一個月點燃。

以往從不涉足硬體製造的軟體巨人微軟,在全球PC市場銷售量趨於疲軟後,有著不得不跳進電視遊樂器市場的壓力。眼看著新力的PS2大為暢銷,在北美已賣出三百萬台,明年三月更預計可以達到一千萬台的市場光景,叫微軟不心動也難。更何況,新力正準備將戰線拉長,為PS2新增上網功能,更讓以PC市場為命脈的微軟不免也緊張起來。

微軟這回推出Xbox可是使足了全力,準備砸下大把銀子捧紅Xbox,光是前十八個月的促銷費用,就編列了五億美元,遠超過微軟過去任何一項新產品的行銷花費。而為了避免重蹈PS2上市時供貨不足,導致消費者怨聲載道的覆轍,微軟Xbox執行長巴哈(Robert Bach)指出,第一批Xbox的出貨量,估計將有六十到八十萬台,年底前可望賣出一百至一百五十萬台Xbox。

其實,Xbox也等於是一部上網機,延伸微軟在PC上的優勢,Xbox內建10GB的硬碟,並支援上網的功能,讓玩家可以一面玩遊戲,一面利用遊樂器上網與其他網友聊天。

太平洋另一端的新力也不是省油的燈,一直想整合家庭娛樂功能的PS2,原本就可以播放DVD,今年更發表多款外接的硬體,像是可以支援寬頻或撥接上網的網路卡、可以拿來儲存PS2遊戲的40GB硬碟、LCD螢幕、鍵盤、及滑鼠等,讓PS2也能夠上網,更能執行一些原來只有PC才辦得到的功能,大有機會變成家裡客廳的主角之一。

為了鞏固PS2的龍頭地位,新力近日動作頻頻。先是與美國線上(AOL)簽約,讓玩家未來可以透過PS2即時傳訊、聊天及收發電子郵件,也可以利用Netscape瀏覽器上網,更將合力研發連線遊戲。緊接著,新力又和RealNetworks及Macromedia合作,打算為PS2增添串流媒體(Streaming)的影音功能及播放Flash軟體的可能性。

擁有二十年遊戲軟體開發經驗的任天堂,儘管行事作風比較保守,這次卻也在新力及微軟的對決裡湊熱鬧。原先計畫取代上一代機種N64的Game-Cube,差一點就趕不及在美國電子娛樂展上亮相,發行日期也從去年底延遲到今年十一月。GameCube有無線控制器設計,可和同公司的掌上型電玩GameBoy Advance連線;GameBoy在青少年消費市場一向有著高占有率,或許可以助GameCube一臂之力。

• 遊戲軟體成競爭關鍵

比較過PS2、Xbox及GameCube的價格,也比較了三台遊戲主機的功能,事實上,遊戲玩家更關心的是——到底有沒有好玩的軟體?

由於Xbox的作業系統與PC的程式語言類似,對軟體開發商來說,進入障礙不高。相較之下,PS2的權利金高,遊戲開發也比較複雜,專用的開發機一部就要新台幣二百萬元,開發一個遊戲,可能就要耗費一年的時間,上市後能不能受到玩家的青睞,還是另一個大問題。目前PS2的配合廠商只剩新力自己、Konami、光榮(Koei)、NAMCO及推出太空戰士的Square等日本大型軟體商,以致真正能夠將PS2特性發揮到極致的遊戲,幾乎是屈指可數。

向來被詬病沒有明星電玩軟體的微軟,卻積極拉攏遊戲開發商。微軟已爭取到稍早前公布Dreamcast主機停產、誓言成為全球最大電玩軟體商的SEGA加入同一陣營,另外還與藝電(Elec-tronic Arts)、Bandai、Capcom等近二百家軟體商合作,微軟表示,十一月上市時將同步推出十五到二十種遊戲。

此外,微軟也計畫推出與電影結合的電玩遊戲,例如史蒂芬史匹柏的新片「人工智慧」(A.I.),及即將在美國上映的動畫電影「Shrek」,都會成為微軟Xbox的遊戲素材。對老美而言,美式風格濃烈的Xbox,可能要比日本味的PS2來得可愛多了。

不論那一家的遊戲主機勝出,玩家和軟體商都將是最後贏家,因為有了激烈競爭,電玩市場才能蓬勃發展,而玩家也可以享受更多種類、更新奇好玩的遊戲,電玩軟體商更可以在三家業者鷸蚌相爭中,創造漁翁得利的效益。
SONY香港市場推出MZ5手機,支援ATRAC3數位音樂播放

記者 / 王巧文 報導 2001-06-08 20:05

SONY最近在香港推出新款行動電話CMD-MZ5,內建記憶卡插槽並支援ATRAC3數位音樂壓縮技術,除了是一款行動電話,也是一款音樂隨身聽。

CMD-MZ5的造型跟SONY今年一月推出的CMD-Z18非常類似,不過在天線與機身側邊綴有藍色條紋,給人一種頗為新鮮的感覺。不過也許是因為機身內建記憶卡插槽,所以比Z18來得厚一點。

SONY表示,CMD-MZ5的通話功能設計與Z18相近,機身上也看得到SONY手機系列獨特的單鍵飛梭「Jog Dial」,不過它又新增了音樂播放功能,成為一台可聽音樂的手機隨身聽。

在CMD-MZ5的機身上內建有一個記憶卡插槽,支援的是SONY最近推出的新記憶卡MagicGate Memory Stick,也就是白色的Memory Stick。

這種記憶卡最大的特點在於提供著作權與版權保護功能,目前SONY已經對多家唱片公司交付音樂下載的權利金,所以MZ5的使用者都可以在這些合作廠商的網站合法下載音樂。

不同許多上市的MP3手機支援播放MP3格式的音樂,CMD-MZ5播放的音樂格式為SONY專利的聲音壓縮格式「ATRAC3」,它能將一般CD音樂檔案壓縮成原先1/10的大小,跟MP3壓縮比例類似,但是據SONY表示,這樣的壓縮並不會影響音樂的品質。SONY補充,以一張64MB的MagicGate Memory Stick記憶卡來說,約能儲存120分鐘,也就是2小時的音樂。

使用者若要下載音樂到MagicGate Memory Stick有兩種方式,一種是利用MagicGate Memory Stick的讀卡機,連接電腦下載音樂。第二種則是利用配件光纖線,一端接上手機,另一端連接CD隨身聽的Line Out孔,像MD一樣直接轉錄。

SONY台灣分公司新力索尼表示,CMD-MZ5目前在香港的售價約在1,000美元左右,換算成台幣其實並不算便宜,目前他們也在評估CMD-MZ5在台灣上市的可行性,所以上市時間並不確定。

http://shoppingguide.ithome.com.tw/newscom/newscommunica
tion20010608_3.html
Nokia進軍家用無線網路

為了讓無線網路進入消費者家中,Nokia發表他們的MW1324 DSL連接閘道。它結合ADSL與10 base-T乙太和無線區域網路技術,允許使用者選擇可高速存取網際網路的無線或有線家用網路。它可利用現有家庭電話線,來提供10Mbps的區域網路,再利用DSL與網際網路連線。(Wireless Newsfactor)

http://www.wirelessnewsfactor.com/perl/story/11090.html
~台灣大哥大網站新功能~

轉換各款手機鈴聲曲譜


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  台灣大哥大「My Telecom Web 我的專屬特區」,是提供您各式各樣無線通訊個人化資訊的網站,不但有線上查詢帳單、列印電子帳單、申請及異動服務等服務,讓您輕鬆上網、便利查詢手機門號大小事。還有結合通訊錄及大量傳送功能的簡訊傳情,使用者只要進入通訊錄點選欲傳送的行動電話號碼,不論是親朋好友、同學、同事,輕輕鬆鬆就能一次傳送簡訊給五十個人,相當省時又便利!

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E-mail: doggas@kimo.com.tw
   
 
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