摘要

 
新聞
 
▼微軟重新定義Windows,命名為Windows XP
 
▼「紅標米酒」知多少?
 
▼NASA發明新軟體
  駕駛可邊開飛機邊練太極拳

 

   
     
           

 


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  微軟重新定義Windows,命名為Windows XP    
           
      微軟(Microsoft)決定將新版的Windows(Whistler)和Office(Office 10)重新命名為Windows XP和Office XP,XP取其諧音,代表了經驗(experience),微軟董事長比爾蓋茲(Bill Gates)表示,Windows XP的推出,將是微軟自Windows95之後,最重要的改變,更名的意義代表了微軟將從個人化的應用,積極朝向不同設備與不同應用程式間的整合。微軟開始將XML整合到每一項微軟的產品之中,微軟的運算平台,將從單一的個人電腦,延伸到不同的電腦、伺服器和智慧型裝置當中,使用者可以體驗(experience)跨越不同設備的使用經驗。

• 強調跨平台的使用經驗 

根據Wall Street Jounrnal的報導,Bill Gates在內部的一份備忘錄當中指出,5年前在相同的時刻,首次發表了微軟朝向網路發展的計畫,微軟開始在產品當中加入網際網路的功能,經過這段發展的時間之後,XML(eXtensible Markup Language)也開始可以在不同程式和網站中使用。

Windows XP預計在2001年下半年推出,將是微軟第一個以新的NT核心所設計的消費性作業系統,最重要的是可以提供『固接上線、隨時連網(always on)』的功能,減少例行的開關機,同時也提供更強大的連接功能,在家裡可以和不同電腦、影音設備作連結,個人助理的功能也將可以在使用者不在的情況下自動運作。微軟Winodws行銷總經理John Frederiksen則表示,Windows XP也將可以是情況啟動省電的功能。微軟Office行銷總監Joseph Krawczak也指出Office XP的新功能,將可直接由Outlook讀取Hotmail、MSN Message,同時也提供應用程式(Word等),在網路上和行事曆結合的功能。

• 更動MSN的上網補貼計畫 

在微軟將產品積極轉向網路為核心的時候,Microsoft Network(MSN)也同時變更了吸引消費者使用MSN的補貼計畫,原先MSN對於買Dell新電腦的用戶,提供了一次簽下三年MSN使用合約,就補貼400美元的專案,因為MSN在微軟旗下,所以MSN財務上的調度較為靈活,不過微軟的財務長John Connors日前表示,一次400美元的補貼,太受歡迎,已經影響到微軟的獲利空間,微軟也表示將在3月中止400美元的補貼專案。

為了替代400美元的專案,微軟計畫對新的PC用戶,提供一年免費的MSN上網服務,不買電腦的用戶則維持2年補貼200美元的策略,不過微軟和Compaq合作的連網資訊家電,則還是維持400美元的補貼。微軟認為在原先網路事業總是落後AOL的狀況下,400美元的專案已經增強了和AOL競爭的基礎,在積極的行銷策略下,新的專案每季仍然可以增加50萬的新用戶。

在ISP的市場當中,MSN目前大約有400萬用戶,而AOL則有大約2700的用戶,在AOL併購Time Warner之後,AOL Time Warner也宣稱,所有網路、雜誌、有線電視的用戶數已經達到1億3000萬人,不過根據Jupiter Media Metrix的調查,微軟在MSN的網站和Hotmail、Expedia等服務的用戶數,累積達到2億3000萬。

• 積極挑戰AOL Time Warner 

MSN的產品經理Bob Visse表示,微軟的專長在於技術,而AOL Time Warner的技術則不夠專注,MSN在技術的基礎上,將推出音樂服務,和可以使用免費電話和影音服務的即時短訊服務。MSN同時也強調MSN在國際市場的發展,比AOL Time Warner更為積極,也是MSN的優勢之一。

Forrester Research的分析師Bruce Karsel表示,AOL即使在併購Netscape的時候,也都不是技術導向的公司,和Time Warner合併之後,媒體集團的特色更強烈,MSN以技術為主,一旦微軟可以解決反拖拉斯的官司,MSN進一步和微軟的產品整合後,MSN有潛力在市場中扮演重要角色。

不過上週AOL Time Warner董事長Steve Case已經表示,AOL將會以國際市場列為優先目標,因此在媒體、技術兩種不同的經營模式之下,究竟是AO可以維持領先的優勢,或是MSN會以後起的姿態迎頭趕上,AOL和微軟勢力的變動,將是一場持續的戰爭。
   
     

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      「紅標米酒」知多少?    
           
      對台灣人而言,米酒可說是廚房中不可或缺的民生用品,舉凡家中有人坐月子、冬令進補、烹煮除腥,甚至瘀青推拿都用得上它。為了因應WTO經貿自由化的要求,政府將廢除長久以來的菸酒公賣制度,改課菸酒稅,因此酒類在價格上的波動,已是既定的事實;而悠關民生問題的米酒,去年立法院雖已三讀通過「菸酒稅法」,訂立米酒逐年調整徵收稅額,但正式實施的時間,仍待行政院公告及正式廢除「台灣省菸酒專賣暫行條例」後才會執行。 

因此,去年消費者在預期漲價的心理影響下,囤積紅標米酒的人所在多有,不肖業者甚至企圖利用此時牟利,導致紅標米酒在市面上幾乎絕跡,「米酒事件」帶給社會大眾的困擾記憶猶新,而面對今年台灣加入WTO的腳步逐漸逼近,米酒問題乃再度成為民眾關切的議題。 

• 烹調燉補的好幫手 

米酒,一般俗稱「紅標米酒」,是台灣最大宗的蒸餾酒,其製造過程以糙米為原料,經糖化發酵蒸餾,再加入糖蜜發酵精製酒精而成,具有淡薄而特殊的風味。根據市場調查,米酒主要是用於烹調、燉補、浸藥,比較少人直接拿來飲用。 

此外,由於米酒酒精濃度較低,且參有糖蜜發酵的精製酒精,香味不足,公賣局為提供消費者較高品質的產品,乃推出米酒頭,米酒頭的價格雖然比較高,但仍有不少民眾選購。 

• 價格調漲是箭在弦上 

WTO(世界貿易組織)稟持全球自由貿易的精神,使人與貨品得以跨國界的流通,因此有「經濟聯合國」的比喻。台灣申請加入WTO 也有十多年的歷程,為配合西方的先進國家,無論在法令、資產、資金流通方面,都做了許多的改變,就整體而言,加入WTO 正面助益是大於負面損失的。 

然而受限於政治因素,台灣仍遲遲無法加入,隨著中共今年入會的機會極大,台灣也可能跟進。公賣局酒事業部表示,為因應加入WTO,達到貿易自由化的要求,申請入會前已與國外做過關稅協定,並以其做為修法的標的。 

但,米酒因此調漲,且調幅不小的問題,也曾引起民眾的諸多不滿和疑慮。公賣局一位高階主管表示,過去國產酒在菸酒公賣制度的保護傘下,只需繳交公賣利益,無庸課酒稅,因此價格便宜。但為因應WTO經濟自由化的需求,公賣制度即將廢除,國產酒因此改課酒稅,而與白蘭地同為蒸餾酒的米酒,也將依烈酒的標準計算酒稅,如此導致米酒價格大幅攀升。 

去年通過的「菸酒稅法」規定,每公升米酒將課徵90元的稅率,而且逐年遞增為120元、150元、185元,此稅率加上生產成本、利潤推算,一瓶紅標米酒將由目前的24元,調漲至80元以上,到民國九十二年,價格更可漲到138元以上。 

財政部長顏慶章表示:「『菸酒稅法』原則上今年即可實施,經濟部希望『菸酒稅法』實施的時間,能夠和台灣加入WTO的時機配合,但財政部也可能先實施新制。」財政部解釋,菸酒改制不完全是為了加入WTO,主要還是為了菸酒專賣改制,即使不入會,新制還是要實施的。菸酒稅法實施日起,米酒將以新價格販售,如果將菸酒稅法的實施往後延遲,民眾在預期心理的作祟下,更會造成米酒的囤積。 

• 米酒換新妝 

基於去年「菸酒稅法」三讀通過後,民眾囤積紅標米酒,造成供需失調的狀況,為了紓解米酒缺貨的現象,去年五月四日起,台灣菸酒公賣局增加了保特瓶裝的米酒,公賣局表示:「保特瓶裝米酒的原料、風味、酒精度和紅標米酒並無兩樣,但其保存期限只有一年,更能遏止零售商囤積。」 

此外,公賣局新推出的「稻香料理米酒」是加入千分之五的鹽,公賣局酒事業部表示「加鹽後的米酒將不歸於烈酒類,價格漲幅比較小。」但習慣使然,民眾仍然偏愛紅標米酒,囤積紅標米酒的情況還是存在。 

• 紅標米酒仍是民眾最愛 

做了近三十年的家庭主婦林芳萍表示:「對於經常在家中燉煮的家庭主婦而言,米酒是相當好用的。往往燉煮用掉一、兩瓶是很稀鬆平常的,米酒如果調漲到80多元,價差太大,大家多買一些存放是很自然的事。」 

在貿易公司工作的蕭寶琴也表示:「自己雖是單身,但每月會固定燉煮四物來補身,由於習慣完全不加水,只用米酒燉煮,所以米酒的用量很可觀。目前紅標米酒幾乎都買不到了,只能買保特瓶裝的米酒替代。」 

對消費者而言,紅標米酒仍是最愛。蕭寶琴解釋「保特瓶裝的米酒在量的感覺上比紅標米酒少,且保存的期限只有一年。比較令人困擾的是,有時連保特瓶裝的米酒也缺貨,現在米酒都是採配額制的,平價店的老闆在數量限制下,往往只賣我一瓶,其它的都保留給大主顧了,現在買米酒很不方便。」 

至於公賣局推出的料理米酒,蕭寶琴說:「以個人喜好來說,加了鹽的料理米酒沒有米酒的香醇。未來米酒調漲後,還是會選擇紅標或保特瓶裝米酒,但會改變習慣,燉煮時多加水,至於料理米酒仍然不習慣。」家庭主婦賴雪琴也表示:「全家人都習慣以米酒燉煮的食物,不會因為調漲後的米酒價格貴,就改用加鹽的料理米酒,不然用米酒頭也可以,畢竟食物是煮給全家人吃的。用料理米酒烹煮和米酒的味道不同,但是還不至於太難吃。」 

• 民眾消費習慣轉向 

即使有消費者表示,為了保持燉煮的原味,仍然願意使用調漲後的米酒,但公賣局主管卻認為,加入WTO或「菸酒稅法」實施後,多數民眾的消費習慣會改變,轉向改用較便宜的料理米酒,畢竟選購高價酒做烹調的人較少。不過對原住民來說,不會太在乎調漲後的米酒價格,他們仍會繼續維持其傳統的飲用方式,即米酒加保力達。 

在台灣尚未加入WTO,或「菸酒稅法」未實施前,民眾囤積米酒的現象依然會持續,直到米酒漲價。至於漲價後的米酒命運如何?是繼續受到消費者的支持,或誠如公賣局所言「消費習慣轉向」,且讓大家拭目以待了。
   
     

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      NASA發明新軟體
駕駛可邊開飛機邊練太極拳
   
           
      美國太空總署(NASA)的科學家指出,他們已在舊金山國際機場透過飛行模擬系統,讓駕駛員僅憑在空中揮舞雙手,便成功地讓一架波音757噴射客機順利下降。 

據新科學家網站(newscientis.com)報導,駕駛員雙手從頭到尾均未碰觸方向舵,只身著一套在袖子上縫有金屬按鈕的運動型緊身衣。金屬按鈕會接收控制駕駛手臂的神經訊號,並精確詮釋這些用在平安降落一架飛機所需的訊號類型,如此便可完成雙手騰空開飛機的「絕技」。 

這支NASA團隊同時還研發出一套更為精密的系統,能夠利用附在袖口上的電極來完成上述任務。不過科學家發明這套系統的真正目的,並非讓駕駛員得以雙手騰空開飛機,其核心概念在於無須利用手術移植,便可利用神經訊號去控制一些精密細微的器械設備。這項技術同時也可用來取代鍵盤或搖桿,讓太空人能穿著太空衣來指揮工具。
   
     

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