發刊日期:2001-01-07 
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無限飛行
七版─小說與創作


小說與創作<四>--誠實的喜鵲

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飛越現實的山巔 穿過理智的密林 在遼闊的蒼穹

讓屬於幻想的翅翼領著你我 ─ 無限飛行 ─

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小說與創作<四>--誠實的喜鵲 By merlyn



  睽違許久,小說與創作的最後一篇終於誕生了──果然生得很慢。

  記得在作者的角度<下>,討論到第三類作者的特質,我們不妨由此開

始:第三類作品由於在創作時考慮其讀者的需求,堪稱大眾文本的近親,然

而實際上能成為大眾文本者卻極其有限,此情況不僅在中文網路的奇幻與科

幻文學發生,其他的領域情況也大同小異。愛情小說的品類雖然有「殺出一

條血路」的實績,成功者仍是少數。為免離題,本文仍鎖定網路奇幻與科幻

為主要討論範圍。

  一部作品是否走向大眾化,原因很多。行銷方面的因素,我涉獵不深,

暫時不談,其他的原因倒可以提一下。首先,是技術水平的問題,儘管不是

所有大眾小說作者都擁有出眾的文采,市場對於作者文字駕馭的純熟度、橋

段安排的可讀性,或者人物性格的塑造、場景構成的功力……等,畢竟還是

有一定程度的要求;此外,作品在正式出版以前,也得經過編輯群的潤色、

修改,方能定稿。凡此種種,對於作品整體層次的提昇,是有助益的;對於

作者技術水準的精進,更是不可或缺。( 這種例子不勝枚舉,信手拈來,大

家對於知名史家黃仁宇先生也許有印象,他以切片方式縱論歷史走向的方法

,更是風靡一時。然而,卻鮮少人知道,黃仁宇先生著作的原稿文字卻是不

太高明的,甚至可說是乾澀的,如非知名文人如廖沫沙等人的潤色,他的書

只怕也不會如此膾炙人口。 )

  正因此,網路文學常受到所謂學有專精的學院派抨擊,謂其:文字上既

不入流,又有何價值可言?然而,這種說法,我卻以為是不公平的,首先,

這種批評顯然忽略了一點:網路是一個鼓勵發表與著作的自由園地,而不是

擁有重重編輯群把關修訂的出版公司,其中的作品水準容或參差,鼓勵發表

的功能卻是其他媒體望塵莫及的。如此嚴格的要求,就跟拿金礦與銀樓相比

一樣,觀察者當然可以說,一座金礦的砂土,平均每立方公尺不過一點點砂

金,怎可能與銀樓相比?然而卻忘了,金礦的樣本比銀樓不知大了多少倍,

其中的無盡寶藏又是何等地有價值。沒有金礦,銀樓開得起來嗎?

  其次,在網路文學中,參與者的多元化也是過去的文學界無法想像的,

以往在小說題材中不過只能淺嘗即止的許多主題,在網路作者與讀者的專業

素養與互動下,如今都可以發揚光大,成為非常有意思的小說題材( 在奇幻

與科幻的領域中,這種情形尤以科學、軍事、武器、武術、中世紀歷史……

等專業知識,最為明顯 )。

  不過,在大肆宣揚網路文學的優勢之餘,我們卻也得謙卑地承認,網路

文學領域的平均文字水準的確居於許多其他文學領域之下。


  這是板上作品難以成為大眾文本的第一個原因。


  第二個原因,也跟文字有關,不過卻不是技術上的問題,而是風格上的

。比方說,一部魔幻寫實風格的小說,在架構世界觀方面有獨到之處,場景

構成與物品、人物的描寫也很出眾,幽暗地下城的氣氛更是棒極了,然而,

以目前的情勢來看,它成為大眾文本的機會卻可能小於一部由新手寫成,文

字未見得多高明的言情小說。很不公平吧?但這是讀者的口味,也是奇幻文

學文字風格上一道難以跨越的鴻溝。


  然而,讀者的口味卻是可以培養的。


  我絕不會宣稱:讀者的口味是作者養出來的,因為讀者們擁有其獨立的

思考體系。可是,若說讀者的思考體系會受到眾多作者的影響,我卻舉雙手

贊成。武俠小說不就是個鮮明的範例嗎?數十年的發展,金庸、古龍、梁羽

生、上官鼎,乃至溫瑞安等名家的綻放,讓讀者「習慣」了武俠的語言,也

讓曾經視武俠小說為不入流的文學院,請了武林一代宗師去當院長。這當然

不是一夕之功,卻也揭示了一條實際上有希望成功的寬廣大道。

  事情是很明顯的。欲大眾化,必先吸引讀者;欲吸引讀者,必先增加作

者;而欲增加作者,別無他途,只有建立一個良好的創作環境,方有成功的

希望。建立良好創作環境的共識與行動,就是前文所提的「寬廣大道」,也

是這四篇系列討論的終極目標。

  「誠實的喜鵲」,對我而言,就是驅使網路奇幻與科幻蓬勃發展,進而

建立良好創作環境的「隆中對」。自比孔明,雖然狂妄了點,卻還是寄望各

位劉皇叔能夠花點時間,看看這些未必成熟,卻滿腔熱血的意見;假如諸位

能有些指教,甚至因贊同而願意以行動稍加支持的話,就更感激涕零了。

  所謂喜鵲,自然是報喜的人( 此處的比喻,是拾了貓園FHN 板板主Moti

君在連線科幻板上的一句牙慧,特此致謝)。然而,在此所強調的卻不只

是:你寫得很好,加油加油;或是:期待再看到你的新作;諸如此類的口頭

嘉獎。這種鼓勵當然也有其作用,卻非「誠實的喜鵲」所談的主題。

  我真正夢想見到的,是更多更多「言之有物」的讚揚。

  很久很久以前,網路上就有一個殘酷的事實,辯論與批評,由於激起人

捍衛己身意見的雄心,往往成為內容最豐富,篇幅最長的專文;雖然措詞激

烈了點,甚至難免嗅到硝煙味,其論點之深入、論據之專門,卻也是網上其

他文章難以望其項背的。可惜,這樣的文章,也使某些個性比較溫和的網友

卻步。

  那讚美呢?網上的批評如此興盛,作者們最需要的讚美呢?那就更可惜

了,因為九成以上的讚美,都被當成灌水文章砍掉了。 :P 是板主的錯嗎?

當然不是,因為那些文章本來就是二三句的灌水之言,假如板主不砍的話,

才真正是對不起大家。

  這就是我在此大聲疾呼,要做「言之有物」的讚美的原因。一體總有兩

面,網路作品水準雖參差,也總有其獨到的優點,何不試著發掘看看?比起

網上批評聲浪的風起雲湧,我敢說,只要把批評的力道分過來一半──不,

甚至只要三分之一,就足以替奇幻與科幻的園地帶來一陣及時雨,讓這地氣

象一新。

  此外,根據我個人身體力行的經驗,作一隻「誠實的喜鵲」其收穫也是

非常大的;表面一點來看,你可以藉此賺到一些人來評論你的作品( 先付出

努力,再去逼人家讀我的作品,做些回應,事實證明是非常有效的 );深入

一點觀察,發掘他人的優點,對自己寫作技巧的精進,以及場景描繪和人物

血肉上的豐富,更是有極大幫助的。子曰:「三人行,必有我師焉…見賢思

齊,見不賢而內自省……」大家花這麼多力氣,去批評、去「見不賢而內自

省」,卻忘了「見賢思齊」所能帶來的龐大收益,不是很可惜嗎?


  讓這地的喜鵲多起來,是建立良好寫作環境的第一步。


  不過,最核心的一步,最核心的一步,卻不是要大家都當喜鵲,或者都

當烏鴉,而是希望,這些喜鵲能夠誠實。

  一隻報惡信的烏鴉,有時往往比較誠實,對不對?然而,烏鴉說的誠實

話,卻是很難讓人接受的。誠實的喜鵲則不同,喜鵲既是他的本質,報喜就

是他的任務;然而他的誠實,卻讓他在評論別人的作品之時,不會在小說情

節、小說結構、對話技巧、背景設定等等方面,忘卻了自己的責任。該說的

時候,他是絕對不會閉口的。不過,由於他是存著發掘對方優點的心態來作

分析,所以,就算是找到缺點,也不會顯得那麼有殺傷力;因為爭執而戴上

有色眼鏡的情形,也會少了很多;如此一來,自誠實喜鵲口中發出的建言,

豈非正是一帖「不至苦口的良藥」嗎?

  只要從「言之有物」的讚揚出發,網友們的專業知識和多方涉獵,就不

再是紛爭的源頭,而是最佳的資訊。假如一個寫作新進,發現網上有那麼多

給他「建築師型言語」的好朋友,而非充滿「殺手型言語」的潛在敵人,他

該有多麼高興?假如他更進一步發現,網友們多是能提供他文字技巧上建言

的老手,或是提供實質資料協助的飽學之士的話,我想他就再也捨不得離開

了。

  套句物理學的名詞:有了夠多的樣本,才可能有波茲曼常態分布。意思

是說,唯有從更多的作者中,才可能產生頂尖的作者;也唯有從更多的作者

中,才能發現各方面的專門人才,以及多采多姿、充滿特色的多變風格;而

在形形色色文字風格的薰陶、交流與互動下,網路作品平均文字水準的提昇

也就指日可待了。一、二類作者應該向第三類靠攏?第三類作者應該向「目

前」盛行的大眾作者看齊?沒這回事!優點當然可以吸收,維持自身特色的

重要性卻絕不在吸收他人長處之下,讓我們都好好地「做自己」吧,只要有

更多誠實的喜鵲,只要能鼓勵更多的作者參加創作的行列,又何愁沒有更多

深愛奇幻與科幻風格的讀者來互動?與其向大眾靠攏,倒不如創造一個屬於

自己的大眾取向,這就是寬廣之道最寬廣的地方。


  盼望誠實的喜鵲,能在空中自由地翱翔;

  但願認真的作者,能在奇幻與科幻的苗圃中──

滋生眾多,遍滿全地。

                              ─完─
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