人口只有五百萬的芬蘭,近年因為一家公司及一個人的表現而在全球資訊業界令人矚目。這
家公司是全球手機的知名領導品牌-NOKIA(諾基亞);另外的這個人堪稱顛覆軟體產業規
則,掀起自由軟體運動風潮的人。他是開發Linux作業系統的扥瓦茲(Linus Torvalds)。
一、Linux作業系統的崛起
Linux發明人扥瓦茲只因讀芬蘭赫爾辛基大學時買不起UNIX作業系統來作研究,所以用一台3
86電腦寫出了Linux作業系統,接著他把程式放在網路上,免費讓大家使用,當時是1991年
。經過世界各國軟體高手在軟網路上激盪錘鍊後,Linux作業系統以穩定、高效能且低成本
獲得使用者青睞,並廣泛應用至各種用途,包括網路應用、軟體開發及作為用戶端的平台,
頓時Linux熱潮延燒全球。但Linux所造成的影響,扥瓦茲自己認為,最重要的是帶起開放原
始碼的趨勢精神,因為當開放原始碼成為潮流後,接著就是「使用者主導時代」的來臨。過
去,軟體的開發以消費者便利為導向,非開發者侷限於已設計的功能,消費者所購買的產品
也只有使用權,而不是擁有權,一但不合使用,無法進行修改,只能呆呆等待供應商的新版
本,再花一筆錢配合更新,實在是一件沒有效益的事。Linux的開發讓操縱在軟體開發公司
的權利從新主控使用權,加上網際網路的快速發展,具有普及、迅速和公開特質的網路世界
,不僅讓軟體隨處可得,降低取得成本,並且Linux作業系統具有相容不同系統平台的特性
,讓其更具競爭優勢,根據IDC市調公司的統計,1999年Linux作業系統共售出135萬套,佔
有率由1996年16%升至25%,僅輸給微軟的38%,打敗NetWare和Unix系統。
二、開放原始碼對微軟的威脅
Linux代表的開放原始碼精神,鬆動了Wintel美夢幻想的世界版圖。最大的問題是:有多少
人願意為了使用微軟產品,繼續付費給微軟,隔一段時間更新所有使用的軟體,或許對大多
數的使用者來說,微軟的產品還蠻好用的,不必記一大堆繁複的指令,只要輕輕一點,即得
到想要的結果,但是當你時常面對當機困擾「藍色恐懼」、印表機不動或出現錯誤對話框告
訴你無法執行,請尋問技術人員的問題時,資訊人員只能告訴你「沒辦法,它就是這樣設計
」的答案時,你只能無奈的繼續使用下去,祈禱重要時刻不要當機而遺失檔案。因此如果使
用者對於軟體可以擁有更多的主導權,則軟體開發者和使用者走向利益共同體,關係更形親
密,讓軟體公司因產品普及化獲得收入,並滿足消費者使用軟體衍生的各種需求,例如教育
訓練、諮詢與客戶服務,更增加獲利範圍與空間。
在open source大師雷蒙(Eric S. Raymond)發表的論述「教堂與市集」(The Cathedral
and Bazzar)中,「教堂」代表傳統的軟體開發模式,將產品的程式碼視為公司的智慧財產
,使用者必須付費,但少數的軟體設計師畢竟無法滿足大眾個別化需求,客製化設計產品,
為了公司利潤和市場佔有率,又必須以升級的方式逼迫消費者購買,在這種情形下,變形成
市場壟斷,像WIN98、WIN2000就是。而「市集」是一種自由意志的概念,如同Linux一樣,
將程式碼公開流傳再網路上,有興趣的人可以自由下載、修訂、增減功能,然後再把新版放
在網路流傳。這種程式改良的功能提昇速度比「教堂」模式的閉門造車更快,也讓我們更了
解「開放原始碼」的力量。
既然Linux有那麼多的優勢,為何無法立即取代昂貴代價的微軟呢?我想可以從幾個觀點來
分析:
1. 顧客忠誠度程度:微軟最寶貴的資產是廣大的視窗系統安裝使用量,較早進入視窗系統
市場,以大筆行銷費用、與硬體廠商的協議合作提高市場佔有率,尤其提供不懂程式的大眾
「更好」的軟體功能(視窗圖形介面),取代消費者原本對電腦使用的恐懼(如原本dos系
統的學習障礙),並透過與電腦業者合作,配銷通路強力促銷(如當時win95運用7-11作事
件行銷),創造刺激消費,搭配硬體依同銷售,造成消費者的唯一品牌認知的印象,而忠於
品牌的使用經驗。因此對於強調自由共享的Linux,無法與強勢作風的微軟分庭抗禮。
2. 產品組合合理化:微軟本身的作業系統除了PC版外還有針對企業的NT系統,並開發完整
的相關應用程式,如文書作業、繪圖軟體、伺服器應用和瀏覽器等,應用軟體只能在Window
s介面使用,經常的推陳出新更新版本,促使使用者跟著硬體更新下,被牽制著沒有選擇空
間,只能。而Linux配合的應用程式不足,缺乏使用的誘因,又各家業者為了區隔突顯彼此
的差異性,產生太多版本,造成軟體相容性越來越低,市場無法擴大。
三、未來趨勢
Linux開放原始碼的刺激,更促使個人或企業獲得軟體自主權的爭辯,對於軟體產品而言,
環境和市場的變化是快且明顯易見的,企業必須很短的時間得到消費者的反應和回饋,特別
是網路的免費及擴大效應,若每次產品的更新都需要時間等待且所費不貲,最終使用又不如
預期般好用穩定,那對消費者來說是不經濟且無意義的。真正的商機是以顧客為導向的設計
,提供教育、訓練、客製化軟體開發或是售後服務來取得營收,或是相關周邊產品的開發。
一但市場開放,企業為保有競爭力,一定專注於核心能力的研發和創新,而將其他工作外包
,可減少固定成本,自然增加系統的效能。如同微軟轉型發展共通網路系統,甚至投入XML
的計劃(稱之為『微軟』計劃),讓散佈不同硬體、作業系統或資料庫做整合,便於溝通有
共同基礎。證明開放原始碼的理念是正確且堅定的,即使與現實有所衝突和阻礙。


阿倫